Nerds al poder?

Què esperen els habitants de Nova Jersey d’un nuyorican, d’in inmigrant dominicà? Que es comporti com un decatleta sexual i que sàpiga fer el baile del perrito. I no que s’engreixi i que visqui la vida segons les ensenyances de Marvel i DC Comics, que aspiri a ser el nou Tolkien ni que memoritzi Akira.

Aquesta incongruencia amb potes és diu Óscar de León, rebatejat Óscar Wao pels bullys de la universitat per la seva similaritat amb Oscar Wilde. Junt amb la seva germana Lola i la resta de membres d’una llarga saga tròpico-ianqui, protagonitza La maravillosa vida breve de Oscar Wao, la novel·la de Junot Díaz que Time, el New York Times i la meitat dels escriptors vius van declarar com a “llibre de l’any” el passat 2007, i que ha estat guardonada amb el premi Pulitzer de literatura. Ara es publica aquí, amb una acurada traducció que manté el ritme illenc i mestís amb sol·lucions ben trobades com fokin per fucking. Wao arrossega per Nova Jersey la creu i el fukú (maledicció dominicana) del nerd. S’enamora desesperadament de tota noieta gòtica o mig rara que es creua en la seva vida i pateix el destí modern d’una família marcada encara, com totes les del seu país, pel Trujillato. El sanguinari dictador Trujillo, a qui Díaz postula com el més cruel del segle XX amb diferència, apareix sovint com a rerafons. “Què és més sci-fi que Santo Domingo? On vols més fantasia que a les Antilles?” es pregunta Díaz, que va saltar al panorama literari als noranta amb un conte breu titulat Drown, una mena de Supersalidos de l’experiència inmigrant sobre un adolescent nuyorican desesperat per perdre la virginitat, no molt diferent d’Óscar Wao. Els fans dels còmics i la ciencia ficció gaudiran especialment d’aquesta novel·la exhuberant, que inclou unes cinc referències per pàgina a l’univers nerd.