Si la setmana passada comparàvem la Catalunya d'avui amb la de fa cinquanta anys, avui ho fem amb el planeta sencer fa quatre dècades. Aquesta és la famosa foto Blue Marble ("Bola Blava"), feta al viatge cap a la Lluna pels astronautes de la missió Apollo XVII, l'any 1972; concretament, el 7 de desembre. A 45.000 quilòmetres de distància, i amb el sol a darrera de l'Apollo, va ser la primera vegada que es tenia una visió tan nítida del nostre planeta.

Es tracta, probablement, d'una de les fotos més famoses de la història, feta servir per a una infinitat d'usos. Doncs bé, aquestes són les fotos del projecte Blue Marble 2012 fetes per la NASA quaranta anys després, a partir de fotos enviades per un satèl·lit. Aparentment, el nostre planeta no ha canviat gaire, almenys vist des de tan lluny. De la sèrie actual, que podem trobar al lloc de la NASA a la xarxa social Flickr (entre d'altres llocs), destaquen tres fotografies: la del continent africà i l'oceà Índic, una altra de la zona àrtica, amb el casquet polar, i una d'Amèrica i l'oceà Pacífic. A diferència de la foto de l'Apollo, que era una única instantània, cada imatge s'ha creat com un puzzle fet a partir de les fotos subministrades pel satèl·lit científic Suomi NPP, mentre feia una quinzena d'òrbites a la Terra en poc més de vint-i-quatre hores. Per això, a la seva màxima resolució, ens podem acostar fins a tenir detalls impensables.



Però la millor foto --en una sola presa-- de la Terra no és de la NASA, sinó del satèl·lit meteorològic rus Elektro-L. A diferència de les anteriors, aquesta és una gigafoto (també feta fa molt poc) i ocupa 121 píxels. Mostra l'Àfrica Oriental i el Sud-est asiàtic i permet fer "zooms" de gran qualitat.


ALTRES ENLLAÇOS

The Blue Marble, a la Wikipedia (en anglès)
Animació Blue Marble
Gallery Blue marble
Història de la Blue Marble (en anglès)
The Blue Marble: Next Generation (en anglès)
La Blue Marble Next Generation (BMNG) a World Wind version 1.3.3 (2005)
Blue Marble Navigator (en anglès)
Visible EarthA catalog of NASA images and animations of our home planet - Collection Blue Marble
Com es fan les fotos de la sèrie Blue Marble (en anglès)
Shooting the Earth of «Electro-L (en anglès)
What does it feel like to orbit planet Earth?
The Gateway to Astronaut Photography of Earth (en anglès)
Vídeos de l'ISS, organitzat per zones (Crew Earth Observations Videos)
Central America and the Gulf of Mexico from Space
Orbiting over The United States at night (núvols i aurora boreal)
Orbiting Planet Earth: Aurora Compilation
Canal de videos de l'ISS de yesterday2221
International Dark-Sky Association
La peninsula Ibérica, de nit, des de la ISS

Espais Internet sobre astronomia
Espai Internet 10/04/2011: 50 anys del primer vol espacial de Gagarin
Espai Internet 17/04/2011: Per triar la música de l'últim Endeavour
Espai Internet 10/04/2011: Un atles en 3D del Sistema Solar
Espai Internet 20/02/2011: Comparar la mida de les estrelles
Espai Internet 21/03/2010: Un tour guiat per l'Estació Espacial
Espai Internet 05/07/2009: L'Estació Espacial, per dins
Espai Internet 11/04/2010: Quants astronautes hi ha ara a l'espai?
Espai Internet 18/04/2010: Si la Terra tingués anells
Espai Internet 29/11/2009: Siguem marcians
Espai Internet 04/10/2009: El Joc del Big Bang
Espai Internet 19/07/2009: Especial 40 anys d'arribada a la lluna
Espai Internet 26/04/2009: El telescopi com balla
Espai Internet 05/04/2009: NASA: Fins a l'infinit, i més enllà
Espai Internet 05/04/2009: Tot sobre l'Any de l'Astronomia
Espai Internet 05/04/2009: L'espai, al dia
Espai Internet 05/04/2009: A classificar galàxies! (Un altre exemple de col.laboració espacial)
Espai Internet 01/03/2009: La finestra indiscreta, espacial
Espai Internet 04/01/2009: Passeja pel cel
Espai Internet 26/10/2008: Enviar el teu nom a l'espai