Aquest és el Buran ("Tempesta de neu" en rus), l'oblidada rèplica soviètica al Shuttle, la llançadora de la NASA. Ara que jubilen l'Atlantis, l'últim transbordador espacial en actiu, volem recordar al seu desafortunat cosí. En aquesta web -obra del rus Vassili Petrovitx, en anglès i en francès, plena d'informació, fotografies i vídeos- ens expliquen que els russos van imitar el model americà, amb una tecnologia totalment diferent, i que volien convertir-lo en una llançadora de bombes atòmiques des de l'espai. Però només van aconseguir que el Buran fes un vol de prova l'any 1988. Va enlairar-se, va fer dues òrbites a la Terra i va tornar, de forma totalment automàtica, sense tripulació. Un èxit, però, que no es va repetir mai més. L'enfonsament del règim comunista va fer tancar el projecte Buran i la nau es va guardar en un hangar al Kazakhstan, fins que l'any 2002 l'edifici es va enfonsar i la va destruir. En l'accident van morir també set treballadors. Una trista metàfora del final del somni més ambiciós del programa espacial soviètic.

Afortunadament s'havien fet alguns models a escala real per fer-hi proves en terra i d'aquests encara se'n conserven alguns. A Moscou, al Parc Gorki, n'hi ha un convertit en atracció de fira, i un altre s'exhibeix al Museu de la Tècnica de la ciutat alemanya de Speyer, entre Frankfurt i Stuttgart. Si tenen l'oportunitat, no deixin de visitar-los. Paradoxes de la història, malgrat haver durat bastant més, els seus cosins nord-americans també acabaran, segurament, convertits en peces de museu.


ALTRES ENLLAÇOS

El Buran, a la Wikipedia
Web de Molniya, fabricant del Buran. amb molta informació (en anglès)
Comparativa entre el Buran i el Shuttle (en anglès)
El Buran, a Astronautix.com (amb molta informació, en anglès)
El transbordador espacial Buran
El Buran, a Russian spaceweb (en anglès)

Espai Internet 17/04/2011: Per triar la música de l'últim Endeavour
Espai Internet 10/04/2011: 50 anys del primer vol espacial de Gagarin
Espai Internet 11/04/2010: Quants astronautes hi ha ara a l'espai?
Espai Internet 21/03/2010: Un tour guiat per l'Estació Espacial
Espai Internet 19/07/2009: Especial 40 anys d'arribada a la lluna
Espai Internet 05/07/2009: L'Estació Espacial, per dins