El cos humà normalment es refreda per la transpiració, o suor. L'evaporació de l'aigua en la suor necessita calories que l'aigua roba del cos. No obstant això, quan la humitat relativa és alta, la proporció d'evaporació de l'aigua es redueix. Això significa que el robatori de calor al cos serà més baixa i la temperatura que el cos humà percep serà més alta que la que hi hauria si l'aire fóra sec. Hi ha diverses escales o mesures de la sensació de calor segons la humitat. L'anomenat Índex de Calor ("Heat Index") és una mesura de la temperatura de l'aire en relació amb la humitat relativa, que s'usa com a indicador de la temperatura que es percep. Com que la percepció és un fenomen subjectiu, hi pot haver diferents mètodes de càlcul, els més coneguts són els del National Weather Service i del USA Today. El mètode Humidex, o Temperatura de Xafogor, és un intent d'objectivar el càlcul introduint magnituds fisicoquímiques: pressió de vapor de l'aigua, massa molecular, entalpia de vaporització, constant universal dels gasos, etc.



De ben segur que les humitats elevades d'aquest dies ajuden a la persistència dels núvols baixos en molts sectors de la costa, i en definitiva de la intensa xafogor que estem patint.


Foto: Jaume Alegre, Almoster